Wat hebben laaggeletterdheid en diabetes type 2 met elkaar te maken? Dicky is er eerlijk over.

Als je de adviezen op de foldertjes van de diëtist niet begrijpt, laat staan kunt lezen, dan trek je een la open en gooi je ze erin. Om de la vervolgens nooit meer open te trekken. Althans, dat is wat ex-laaggeletterde Dicky Gingnagel (49) voorheen deed. Sinds hij zeven jaar geleden heeft leren lezen en schrijven is zijn leven voorgoed veranderd. Bijna zeventig kilo lichter en een batterij aan medicijnen minder.

Overgewicht en diabetes type 2
Ooit woog de Amsterdammer Gingnagel 160 kilo en slikte hij zeven verschillende medicijnen voor zijn diabetes type 2. ‘De dokter zei tegen mij dat als ik zo doorging, ik de 50 niet zou halen.’ Gingnagel, die bij werk-leerbedrijf Pantar in Amsterdam als beheerder in parkeergarages werkt, werd geadviseerd naar een diëtist te gaan. ‘Ja, en dan kom je daar en snap je de adviezen die je mee worden gegeven niet. Puur omdat je niet goed genoeg begrijpt wát er eigenlijk staat.’


Dicky Gingnagel voor zijn maagverkleining en gewichtsverlies

Laaggeletterdheid
Gingnagel kon niet goed lezen door een achterstand die hij opliep op de LOM-basisschool (school voor kinderen die moeilijk leren). ‘Ik ging gewoon naar school, spijbelde niet en lette tijdens de les op. Toch heb ik ergens iets niet meegekregen. Ik kon de woorden niet linken aan de informatie. Snapte het verhaal gewoonweg niet, met al die moeilijke woorden.’

Op de vraag waarom hij dan niet aan heeft gegeven dat hij het niet snapte, is het antwoord simpel: ‘Omdat er schaamte is. Je wilt niet toegeven dat je het niet kunt volgen. Of je denkt dat je de enige bent die het niet goed meekrijgt.’

Van kwaad tot erger
Ook van huis uit was er weinig steun. ‘Mijn ouders hadden een eigen transportbedrijf en waren daardoor weinig thuis. Eigenlijk moesten we thuis alles zelf uitzoeken. Als je niet meekrijgt wat gezond is en wat niet en ook zelf de voedingsadviezen niet kunt plaatsen, dan zit er geen stop meer op.’

Het tij keren
Bij de dokter prikte Gingnagel een bloedglucoseniveau van 22 mmol/l en een cholesterol van 15 mmol/l. Ter vergelijking: De Hartstichting geeft een wenselijke cholesterolwaarde aan van 5,0 mmol/l of lager en Diabetesvereniging Nederland een glucoseniveau van 4-6 mmol/l voor het eten en onder de 10 mmol/l na het eten.

Om het tij te keren kreeg Gingnagel een maagverkleining. Intussen biechtte hij ook op aan de diëtist dat hij haar adviezen en folders niet kon lezen. ‘Vanaf dat moment zijn we het heel anders gaan doen. Ze is met mij meegegaan naar de supermarkt om per product aan te wijzen wat wel en niet goede voeding is. Ze heeft me geleerd de verpakkingen te lezen en bijvoorbeeld te kijken naar de hoeveelheid suikers die erin gaan en hoe deze te herkennen.’

Laaggeletterdheid bespreekbaar maken

Ook op zijn werk vertelde hij dat hij moeite had met lezen, hoe lastig hij dat ook vond. Zijn werkgever reageerde heel begripvol, sterker nog, hij stuurde Gingnagel naar school. ‘Ik ben vanuit het bedrijf zeven jaar naar school geweest. Twee keer per week een halve dag, zodat ik nu wel formulieren kan invullen of dagrapportages kan maken op mijn werk. Er is echt een wereld voor mij opengegaan..’
 

Nu is de Amsterdammer Taalambassadeur voor Stichting ABC, zet hij zich vaak in voor Stichting Lezen & Schrijven en geeft Dicky voorlichting bij bedrijven, scholen en instanties. ‘Vaak denken mensen dat ze de enige op de wereld zijn die niet goed kunnen lezen of schrijven. Uit schaamte houden ze het dan maar voor zich. Er zijn echter genoeg mensen die je wel willen helpen, maar dan moeten ze het wel weten. Probeer het niet alleen te doen, maar maak het bespreekbaar!’

 

 

Volg ons actief en krijg toegang tot vele extra’s!

Wil je de volledige inhoud bekijken? Maak dan een gratis account aan.
  • Lees alle premium content
  • Gratis receptenboekjes
  • Unieke aanbiedingen
  • Extra kortingen

Misschien interesseert dit je ook?